《都挺好》里一个普遍的、阻碍职业发展的认知,你中招了吗?

 

《都挺好》这部剧火热到连英文版的《经济学人》也有专栏文章评论了,《经济学人》的文章面向的是全球读者的,喜欢从中国的热播影视剧入手了解中国的社会文化。它对《都挺好》评论的切入点是中国社会的愚孝,尤其剧中有位毕业于顶级名校斯坦福大学的精英--苏家老大苏明哲,美帝的熏陶下亦丝毫未改变原生家庭的影响,险些危及了自己的小家庭。

抛开对文化和家庭关系的不同理解,面向全球的《经济学人》没有过多提及这部剧中人物的职业经历,应该是因为关于职场的认知,中国与欧美文化的差异较小。但这部热播剧中一个符合全球普遍性职场认知的内容,不但极其阻碍职业发展,而且经过基因生物学家的研究和脑科学家的实验,它被证明是十分错误的。

就是有关中年人学习能力的误解。正如剧中苏家老大苏明哲,他的妻子吴非的一句话:“作为一个程序员,你的年龄已经很大了,我问你,你学新东西有年轻人快吗?” 这句戳痛很多中年人!

《都挺好》里一个普遍的、阻碍职业发展的认知,你中招了吗?

去年的商业新闻里有华为的35岁以上员工大面积劝退事件,今年有腾讯、阿里大张旗鼓的中层管理团队年轻化;硅谷有程序员为显得更年轻的整容风潮,魔都有各个公司愈发重视的HR指标--团队平均年龄考核.....似乎全世界都在歧视中年人,更准确的说,是全世界都在歧视中年人的学习能力

最近读了本书《中年的意义》,作者是大卫·班布里基,英国剑桥大学兽医学家,圣凯瑟琳学院艺术与人文领域研究员,长期在悉尼大学、牛津大学等高等学府从事人类学与动物遗传学的研究工作。擅长以动物学方法研究人类生理特性,包括怀孕、基因、性别、头脑和青春期等。

一位兽医学家以研究动物的视角来研究人类,从而更加冷峻客观的看到了人类在生物学上的本质,并参考借鉴了很多生物学的实验,和众多其它脑科学的研究,从而得以从物种进化的角度解释了人类的中年在生物学上的意义,以及背后有中年关学习能力的真相。

本书认为,中年的人类绝不是在逐渐凋零,等待步入老年,而是在经历社会、生理、心理全方位地再次改变。甚至可以说,中年的人类,许多能力正处于最佳状态。在动物界,物种的个体到了生命的最高峰,就是过了生育期,就该死了。比如很多昆虫,在孩子出生以后,父母马上就会死去;比较高级的物种,等孩子性成熟之后,父母也会死去。因为,站在物种基因的角度看,你这一代繁衍族群的使命完成了,你活着就是在和后代争抢资源。所以,动物界不仅没有什么中年危机,它们压根就没有中年。

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螳螂交配完成时,母螳螂就会吃掉公螳螂,做为生育下一代的营养

那么人类这个物种为什么和其他物种不一样?人类为什么在进化中成为了万灵之长,孕育出了复杂的语言和文明?那是因为人类这个物种进化出了一个超级大脑。大脑,是人类这个物种最宝贵的资源。

人到中年,体能、精力确实不如年轻时,从动物学的角度来看,也是皮肤开始老化,毛发变得稀疏,但这不是什么人生的下坡路,是人生在不同阶段下的能力分配变了。光滑的皮肤和浓密毛发这类性特征,是用来吸引异性增加交配率的。而在人类在亿万年的演化进程中,人到中年时生命的能量开始重新分配,从体表转移到了大脑。

中年人的身体各个方面都在衰退,但是有一部分的机能完全没有衰退--那就是大脑,人到中年时的大脑不仅不比年轻是差,反而达到了一个持续的巅峰状态。研究发现,人类大脑的复杂性认知能力在20岁时开始增长,到40岁左右达到顶峰,之后20多年几乎没有变化,直到进入老年才开始下滑。

班布里基从动物学的角度分析:中年人的大脑切换到一种能耗更低的运转方式。人类大脑是一个在演化中不断博弈、平衡、妥协的结果。比如,中年时视力开始衰退,大脑接收感官信息的能力变弱了,但处理信息的认知能力变强了。而损失一点感官信息,对人类演化几乎是没有威胁的。

中年人的思考速度确实逊色于年轻人,但在其余的认知领域,比如语言能力、空间知觉能力、数学能力、推理能力、计划能力等方面,都有着优于年轻人的表现。至于认知速度,本就不是认知能力的关键。

脑科学实验研究表明,人类大脑在进入中年之后,大脑灰质的数量减少,然而另一种物质,大脑白质,反而会在中年时期达到总量上的顶峰。灰质与白质有什么差别呢?如果把大脑比作一张大网,灰质就是网上的一个个节点,而白质则决定了这些节点之间的联结方式和联结能力。也就是说,进入中年后,网虽然变小了,但网的复杂程度和点与点之间的联结能力却变高了。这一种状态在中年期达到顶峰,且会持续很久。

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这种脑内物质成分的变化,改变了大脑运转的方式,并进而切换了思维的方式。根据大脑核磁共振结果显示,与年轻人相比,中年人前额叶皮层活动更加频繁,这个区域负责的,恰恰是层级很高的认知功能,像抽象能力这种复杂的智力工作,就是前额叶皮层负责的。所以作者认为,虽然中年人的大脑对感官信息的接受量减少了,运作速度也不如从前,但处理信息的认知能力,却进入了持续的高峰状态。这样的大脑,怎么能说不如年轻人呢。

所以说,中年人的学习能力从生物学的“硬件”基础上,是比年轻人更加优秀的。与其说是中年人学习能力下降了,不如说是好奇心的缺乏,或者是不够强烈的意愿,让中年人的学习能力显得降低了。有的中年人说:我已经努力过了。其实就没想过,你真的努力了吗?人往往低估了“努力”这件事本身的含义。不要假装很努力,结果不会陪你演戏。

社会对能力的需求是不断变化的,未来10年有一件事情会发生,就是我们今天所认为的很多能力,在10年后不再是能力。而比能力更重要的是学习力,中年人要摒弃错误的认知,利用好大脑的优势。不能自我设限的认为自己的学习速度比年轻人差就是学习力差,不要让错误的认知阻碍自己的职业发展。

不论你是否已人到中年,面对变化时保持好奇心和开放的心态吧。人类衰老的起点,并不是在皮肤松弛之时,而是在失去好奇心的那一刻。

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