特斯拉是精益公司吗?

特斯拉是精益公司吗?

特斯拉是一家新公司,也是一个商业现象,值得精益人士好好研究。凭借其直销模式和计划中的黑灯工厂,特斯拉被誉为继福特(现代管理的大规模生产)和丰田(精益生产和精益管理)之后工业思维的又一个新事物。此外,它宣称要成为下一次“工业/商业革命”的先驱。(它现在是第三名,还是第四名?)这将是一家将工业、环保、互联网、人工智能紧密结合在一起的公司,它提供的不仅仅是一辆汽车,而是一个低碳、无人驾驶、高度互联、共享移动性的高科技产品,为人类带来更大的福利。另外,它的革命性在哪里呢? 因为创始人埃隆·马斯克将利用这些利润资助私人去火星旅行!

 

近年来,特斯拉的光明前景和其创始人的高调,抢尽了传统汽车公司(尤其是丰田)的风头。让我们从精益的角度来看看特斯拉,它到底带给我们哪些真正的新东西,它的意义是什么。

 

特斯拉创立于2004年,与精益创业社区对新产品开发的理念非常吻合。它的创始团队对汽车的设计和生产知之甚少,所以他们决定保持简单,只开发一个原型用于测试他们不知道的东西:消费者对昂贵、快速(0到60公里/秒的加速时间为3.9秒)和长距离(244英里)的电池电动汽车(BEV)的反应。他们没有像其他电池电动汽车公司那样从零开始设计一辆汽车,例如通用汽车公司的EV-1和许多其他初创公司那样。他们决定将他们的电力管理系统、马达和电池改装到已经生产多年的Lotus Elise车型上。他们用一种低成本的方法给Elise的车身加了一层塑料膜,让它看起来焕然一新。

 

这款MVP车型表现优异,用户体验非常好,很快引发了用户的强烈需求,这是一种以前从未有过的车型,只用了少量的投资,特斯拉就将2,450辆车交付给了用户。这其中的一辆车将在今年二月随马斯克SpaceX公司的“猎鹰”号大型运载火箭一起发射,进入火星轨道上运行。如果计划成功的话,这一壮举将使埃隆·马斯克的宣传影响力远超巴纳姆和已故的史蒂夫·乔布斯。

 

特斯拉对客户的态度也与精益思想非常一致。通过直接向客户销售汽车,并通过互联网与每一位客户保持密切联系,特斯拉希望用更少的资源创造更多的价值,这也是精益的本质。另一个突破是通过对汽车软件的持续更新,提供新的功能,并纠正在用车辆所报告的问题。

 

后一个概念现在正被所有汽车公司复制,但我确实有点担心,因为可能会广泛而迅速地安装漏洞---包括来自黑客的漏洞。我在晚上升级了手机的IOS系统,结果我的iPhone崩溃了。如果是我的特斯拉崩溃了呢? 不过请读者放心,我目前还没买特斯拉,所以它不会崩溃。但我确实喜欢驾驶朋友的特斯拉,每次开特斯拉都很开心,我当然不希望他们崩溃。

 

这些早期的创新似乎将特斯拉引向了一个精益企业的方向。但是,当马斯克进入了创建一个量产汽车公司的下一步时,一旦BEV的概念被证明为跑车,事情就开始偏离了我们所熟悉的精益轨道。

 

特斯拉是精益公司吗?

 

特斯拉的S、X和3车型都出现了同样的问题,他们最初都设定了极具雄心的发布日期,但在遇到问题时不断地延迟发布时间,因为测试版本的车辆和生产测试版本车型的生产系统总是出问题。最后,实际发布时间似乎并不比传统汽车公司的最佳时间短。

 

大家都公认埃隆·马斯克是一个有远见卓识的人,但为什么每次发布产品的时间都是承诺时间的两倍呢?正如马斯克在他的书《埃隆·马斯克:特斯拉,SpaceX,以及对美好未来的追求》的采访中告诉阿什利·万斯的那样,他设定的发布日期是他认为实际需要的时间的一半。随后,他推出了测试版和测试版的生产流程,并经历了“生产炼狱”后才能进行量产。他认为这种做法可以激发出特斯拉员工的最大潜能。可是,谁知道呢,他们也许可以提前完成!

 

但是,可能还有一个更重要的原因导致了疯狂的发布时间表:无论如何,创立一家汽车公司都需要大量的资金和时间,而新进入的特斯拉需要让投资者保持希望,因为它要周期性地吸纳更多资金。(马斯克也经常低估了所需的资金。)对于投资者来说,两年和十亿美元的新车型,听起来比4年和二十亿美元更容易承受。而且,一旦募集到资金,大多数新投资者倾向于锁仓---即使股价开始下跌---直到产品全面发布,可以评估业务结果。

 

因此,错误估计发布时间可能主要是一种筹款策略。但它绝对不是精益:在完成设计和生产过程的同时,需要付出巨大的努力和成本来进行生产和返工。现在Model 3也碰到了同样的问题,它比马斯克承诺的发布时间晚了好几年,它的使命是要证明特斯拉可以通过量产实现盈利。(或者它将被证明是一个MUP,一个最大的不可行的车型?)

 

即使Model 3达到了其销量/价格目标,特斯拉也需要找到一个更好的方式来设计和生产汽车,管理供应商,管理公司事务。否则,在市场上任何特斯拉汽车都能控制的价位和成交量,我怀疑特斯拉是否能控制成本,达到预期的利润。这种更好的方法叫做精益,它很老套,但很有效,就像亲爱的、古老的和当前有些乏味的丰田一样。

 

特斯拉是精益公司吗?

 

所以我对特斯拉的精益总结如下:

 

在最初的车型和销售过程中有精益方面的创新。

 

它的产品和过程开发系统违反了Jim Morgan和Jeff Liker在丰田产品开发系统中所描述的所有规则,无法快速发布新车型,并且存在大量的成本浪费和返工。

 

生产系统投资很大,大量使用自动化和创新技术,以消除几乎所有组装线上的人工劳动,但在可预见的未来,这只是一个糟糕的大规模生产系统。(丰田近年来做了很多实验,以获得机器人和人类之间的正确组合,并得出结论,目前机器人在帮助人类方面非常擅长,但还不能取代它们。)

 

供应商管理系统经常会让供应商抓狂。我最近问了一个为世界上大多数OEM服务的供应商,他们最糟糕的客户是谁,并得到了答案:“给特斯拉供货利润率很低。如果对方无法告诉你最终产品的要求和交期,你怎么可能会有良好的表现?”所以,为什么供应商要给特斯拉卖命呢?

 

综合管理系统,支持高层领导的英雄式举动(为了实现高层领导人所制定的疯狂时间表,在生产炼狱工厂装配线上工作的小伙子们,每个人都配备了一个睡袋),这似乎完全不尊重管理人员和工人,所以人员流动性很大。

 

但是等一下:可能会有更好的消息传来吗?特斯拉计划成为第一家成功将价值定义从产品转换为移动体验的汽车公司。也许绿色、自动驾驶的共享汽车将为特斯拉的精益企业提供一条道路?

 

一切皆有可能,这是特斯拉故事的一部分,它必须证明疯狂的市值是合理的。特斯拉目前每年生产的汽车略多于10万辆,但比福特生产640万辆的价值更高。问题是,在汽车和IT领域的每一个公司和AI世界都在试图用同样的技术来做同样的事情,他们中的大多数都比特斯拉拥有更强大、更低成本的开发和生产系统。他们可能都成功(这可能是一件好事),也可能都失败(这是一件非常糟糕的事情),但是,只有特斯拉成功或它成功的可能性远远大于其他人,这种情况不太可能发生。

 

这对马斯克的梦想构成了巨大的威胁:特斯拉将成为一家成本高昂、新品发布缓慢、通过返工获得质量的制造企业,无法在无人驾驶、资产共享和收集用户数据进行转售的过程中获得可持续的优势。我相信,在汽车方面的精益思想可以将这种风险降到最低,但我不知道在精益社区中是否会有人被要求提供它。

 

放眼大局,一辆原始跑车(红色)即将去火星(马斯克最近发的推特“这颗红色星球的一辆红色的车”)。传统的汽车行业,包括古板的丰田,已经由于马斯克带来的压力开始创造性地思考未来,即使埃隆和他的公司也尚未实现。这无疑是对人类生活的一种贡献,许多精益思想家对此都非常钦佩,即使我们永远也不会像埃隆那样做。

James P. Womack 著

刀锋 译

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