200亿前景却难盈利 易制科技打破3D打印产业化困局

受访者:易制科技创始人蔡道生

快公司关键词:全彩3D打印、新型高速3D打印技术(3DP)

所属行业:工业级设备

公司亮点喷墨金属3D打印技术、3MF文件彩色切片

融资:天使轮

不同于铣削、喷涂、冲压和铸造等传统制造工艺,3D打印可生产任意造型的产品,包括具备空腔或蜂窝结构的创新型轻量化组件。许多3D打印技术已克服了应用于工业生产时所面临的障碍。然而要将常规制造工艺与增材制造工艺相融合仍需克服重重阻碍。

200亿前景却难盈利  易制科技打破3D打印产业化困局

200亿前景却难盈利  易制科技打破3D打印产业化困局

易制科技创始人蔡道生(左)与虎投财经(右)

“任何商业模式在3D打印圈子都失败了。只有技术是核心。”经历5年3D打印领域创业,经历过风口与低潮,此时的蔡道生谈到3D打印的前景很理性。作为华中科技大学快速制造中心核心成员,蔡道生以3D打印为切入,凭借多年的技术优势于2013年成立了易制科技。截止目前,易制科技是国内唯一实现喷墨金属3D打印和全彩3D打印商品化的企业,国内唯一支持处理3MF文件彩色切片的公司,同时拥有多种传统主流工业级3D打印技术,如SLS、SLA、SLM等。

2015年,易制科技被行业媒体评为最创新3D打印企业和十大最受关注3D打印工业企业;今年9月获得点亮资本五百万元天使轮投资。

 

推动第三次工业革命

“3D打印技术最早是快速原型技术,即可以根据设计快速做出形状完全相似的产品原型,但是不具备功能性,大多应用于研究设计初期。”蔡道生称,3D打印作为一种快速成型技术,是建立在数字模型文件的基础之上,通过采用可粘合材料,如粉末状态的塑料或者金属者等,然后进行逐层打印就可以将构造物打印出来。

在他看来,3D打印技术被看作驱动第三次工业革命的动力。和普通打印机相比,3D打印是一种立体打印技术。这一技术诞生于1986年,当时采用的是光固化技术、纸层叠技术获得的一种快速成型装置。

目前,该技术已应用于珠宝、鞋类、工业设计、建筑、工程和施工、汽车、航空航天、牙科和医疗产业、教育、地理信息系统、土木工程和许多其他领域。

 

虎投财经了解到,虽然国内大部分3D打印设备企业和材料企业还不太完整,但目前中国3D打印产业中95%的企业都是做设备和材料的企业。

2011年以来,中国的3D打印进入了高速发展期。近几年来中国3D打印规模几乎每年翻番,借着全球3D打印飞速发展和政府对这个行业高度重视的东风,中国3D打印行业也走上了发展的快车道。而且3D打印产值几乎每年都会增加一倍,其增长幅度远远领先于世界其他国家。

率先推出喷墨3D打印技术

“3D打印设备一般分为桌面级和工业级,相比价格和门槛较高的工业设备,大量创业者从桌面级切入消费市场。但因技术、资金、设备都不具优势,随之而来的是大批初创企业倒掉。”

蔡道生介绍,易制科技主要是工业级,目前产品分为三个类:一类是金属打印机;一类是沙尘打印机;一类是彩色打印机。

喷墨金属3D打印机的特点是打印速度快,是SLM金属3D打印的数十倍以上;成本低,低于SLM金属3D打印的十分之一以下;并可实现大尺寸打印。可应用于各类模具、各类金属部件、航空航天、医疗等诸多领域。

全彩3D打印机目前是国内唯一全彩色粘结剂喷射3D打印机,价格只有国外同类产品的1/5~1/10;目前材料主要是石膏,后期会用到高精度弹性材料,主要应用3D人像、建筑模型、地理沙盘、工业设计、创客教育等领域。

铸造用砂型3D打印则属于国内最早相关产品,价格为国外同类产品的1/5~1/10;首创矢量数据传输,直接制造砂模,减少开模环节;原砂打印成本低。

“我们的合作伙伴都是行业的龙头,只重点合作了四五家。这些行业龙头企业都是想通过技术去改变行业现状。”蔡道生如是说。

据悉,与传统的生产方式相比,3D打印技术有许多优势:不需要生产线,减少生产流程,减少材料浪费;能制造传统方法很难做到的特殊形状物品,单个物品制造更为便宜快捷,可迅速修改马上打印新样品。

场景化运用是关键

目前,易制科技已经和某鞋厂达成合作,利用3D打印技术制作鞋底模具。除此之外,易制科技还在其他应用场景进行扩展,比如殡葬领域。

“美国的3D企业以HP、GE、DM和德国的voxeljet为代表,基本没正式进入商品销售阶段;而在国内,易智科技已扎根了五年,已形成了一定技术壁垒。”蔡道生称,中国的3D打印产业化程度并不是很高,总体处于新型技术产业化的初级阶段,具体表现在产业规模化程度不高、技术创新体系不健全、产业政策体系尚未完善、成本高、应用范围有限等等。

透过繁华景象,蔡道生清楚,必须深刻思考这个技术的方向到底是什么。

“等到技术发展到一定阶段,3D打印成本会降下来,应用范围也会越来越广。”他称,中国3D打印的市场空间与国外比有一定差距。国外的研究所和高校只做原理性研发,产业趋势由企业来主导。中国的3D技术和研发,多数由国家科研所来主导。

蔡道生的话并非空穴来风。众所周知,在国内的3D打印圈子里存在着一个很奇特的现象,那就是大家想着的都是靠卖设备生存,而不去仔细考虑还没有进入到产业化领域的设备市场;另一方面很多3D打印设备的市场需求是人为而不真实的“伪需求”。

好在随着市场的发展,国家开始对3D打印的扶持力度加大,市场的应用级需求也在逐渐凸显。

资料显示,2016年12月工业和信息化部发布了制造业创新中型实施指南,2017年9月确定了22个方向,3D打印和增材制造就是其中之一。2017年10月发布的《高端智能再制造行动计划(2018-2020年)》,明确了3D打印作为重点方向。12月,工信部、发改委等十二部门印发《增材制造产业发展行动计划(2017-2020年)》,提到产业要保持高速的发展,年均增速30%以上,到2020年增材制造产业的销售收入超过200亿元。

在科研机构和企业方面,也对3D打印技术的发展表现出了极大的热情。比如清华大学、北京航空航天大学、西安交通大学等高校与企业进行合作已经取得了一些研究成果,有些成果已经成功地实现了产业化。

针对3D打印技术应用前景,蔡道生说:“作为初创企业,易制科技只要将产品做得足够好,根本不需要担心市场和销量。下一步的重点是继续搞好研发,将应用场景逐步落地。”

 

 

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